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CORONAVIRUS Y TABACO: una relación de riesgo

CORONAVIRUS Y TABACO: una relación de riesgo

Publicado el Viernes, 1 de Mayo de 2020

Los estudios científicos más recientes parecen apuntar a que la adicción al tabaco y las afectaciones orgánicas derivadas de la misma podrían favorecer una mayor severidad y resultados más adversos en la infección

Un reciente metaanálisis publicado por la revista médico-científica "Tobacco induces disease", indaga cómo afecta el COVID-19 en aquellas personas que son fumadoras y corrobora que el tabaco estaría relacionado con una progresión más negativa y resultados más adversos en pacientes que contraen el virus y una mayor vulnerabilidad al desarrollo de la infección.

¿Cuáles son las causas de la adicción a la nicotina?

El tabaco contiene una sustancia - nicotina - que mantiene al fumador fumando. Se establece que puede ser tan adictiva que algunas drogas llamadas recreativas, como la cocaína. De hecho, hay quienes aseguran que de todas las sustancias susceptibles de producir dependencia física, la nicotina ostenta el primer lugar. La misma aumenta la liberación de neurotransmisores que regulan el comportamiento, y sobre todo está relacionada a los centros de placer y el estado de ánimo en el cerebro.

La nicotina desencadena la liberación de dopamina, un neurotransmisor que produce una sensación agradable. A través del sistema de recompensa cerebral, el anhelo del fumador estaría relacionado con la necesidad de liberación de dopamina asociado al tabaquismo y por tanto muy importante en el proceso adictivo.

Cuando la nicotina se inhala, el cerebro se ve afectado en cuestión de segundos. Después de una inhalación, la frecuencia cardíaca del fumador aumenta, los niveles de hormonas como la noradrenalina y la adrenalina también aumentan, además de la dopamina. Toda esta reacción fisiopatológica mejora el estado de ánimo, así como la capacidad de concentración de forma puntual.

Algún tiempo después del último cigarrillo, los niveles de estas hormonas decaen, dejando al fumador con ansiedad y ligeramente irritable y, por tanto, con la  necesidad de otra dosis de nicotina.

Además de los factores físicos, hay elementos psicológicos que influyen en el proceso de adicción, como hemos mencionado antes. La mayoría de ellos tienen un componente social importante, además de cultural.

Hay muchas situaciones donde el deseo de fumar puede experimentar una escalada importante en virtud de asociaciones mentales con lugares y actividades de ocio y de respuestas asociadas al consumo de tabaco. Algunos recuerdos, sentimientos, sensaciones, fantasías y vivencias pueden ser lo suficientemente estimulantes de recaídas.

Por estas razones, el adicto a la nicotina debe identificar y manejar sus comportamientos, desencadenantes, indicios y situaciones que estén vinculados con el hábito de fumar.

Si un fumador no recibe nicotina durante un período prolongado, por ejemplo de 24 horas, pueden aparecer los siguientes signos y síntomas de abstinencia:

-          Disminución del ánimo

-          Agitación

-          Enfado

-          Ansiedad

-          Frustración

-          Aumento del apetito y en especial de sustancias dulces

-          Insomnio

-          Mareos

-          Disminución de la concentración

Tratamiento

Dado que muchos de los síntomas asociados a la dependencia tabáquica están relacionados con la ansiedad, es prioritario considerar un manejo integral inicialmente dirigido a que el paciente controle y pueda acotar sus niveles de ansiedad. En este sentido, las intervenciones que realizamos en CLÍNICA INTAD incluyen una evaluación de los niveles basales de ansiedad  con y sin consumo, de forma que la persona pueda aprender a controlar sus síntomas ansiosos incluso fuera del tratamiento. En general, un tratamiento integral en la adicción tabáquica se establece a partir de lo siguiente:

- La dependencia del tabaco es una condición crónica, y como tal,  se justifica el tratamiento repetido hasta que se logre una abstinencia a largo plazo o permanente.

 - Existe una fuerte relación dosis-respuesta entre la intensidad del asesoramiento sobre la dependencia del tabaco y su eficacia.

 - Hay tres tipos de asesoramiento que son especialmente eficaces: asesoramiento práctico, apoyo social como parte del tratamiento y apoyo social organizado fuera del tratamiento. En sentido general, el abordaje bio-psico-social infiere que las tres grandes áreas envueltas en una adicción se cubrirían en un programa específico que incluya intervenciones en hipnoterapia, laser terapia, psicoeducaciones grupales, terapias individuales y grupos de familias en su caso.

-  Además, existen cinco tratamientos farmacológicos de primera línea para la dependencia del tabaco: clorhidrato de bupropión de liberación sostenida, chicles de nicotina, inhalador de nicotina, aerosol nasal de nicotina y parches de nicotina. Todos son eficaces y al menos 1 de estos medicamentos debe prescribirse en ausencia de contraindicaciones.

En cualquier caso, la dependencia del tabaco implica la necesidad de afrontar la abstinencia desde una posición inflexiva, considerando alternativas a un estilo de vida asociado con el consumo y en la reflexión de una vida sana y libre de dependencias, aún a pesar de las ingerencias y presiones consumistas de nuestro entorno.

La experiencia clínica general nos indica que un tratamiento integral que incluya estos parámetros, tomando en consideración las particularidades personales del sujeto, tienen un índice de abstinencia plena bastante alto. El análisis exhaustivo de la evolución del paciente a través de reuniones de equipo técnico reconduce y perfila aún más el tipo de intervención adecuada en cada momento del proceso terapéutico.

Dr. Rafael Gautier

Coordinador Técnico INTAD

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